Sarah Pearse: nel lato oscuro dei luoghi più pittoreschi

Sarah Pearse

Sarah Pearse

vive in riva al mare nel South Devon con il marito e le due figlie.

Ha studiato inglese e scrittura creativa all’Università di Warwick e ha lavorato nelle pubbliche relazioni per una serie di marchi domestici prima di seguire la sua passione per la scrittura.

L’esperienza vissuta sulle Alpi svizzere all’inizio dei vent’anni ha ispirato il suo acclamato romanzo d’esordio, Il Sanatorio, che è stato immediatamente il bestseller n. 1 del Sunday Times e della Top Ten del New York Times in edizione cartacea, nonché una scelta del Reese Witherspoon Book Club.

È stato tradotto in oltre 30 lingue e ha venduto oltre mezzo milione di copie.

Sarah Pearse è sempre stata attratta dall’oscurità e dall’inquietudine – spazi remoti e luoghi abbandonati – così, quando ha letto un articolo in una rivista locale svizzera sulla storia dei sanatori della zona, ha capito di aver trovato la scintilla dell’idea per il suo romanzo d’esordio.

Sarah Pearse - Il santuario

La sua narrativa è stata pubblicata in un’ampia gamma di riviste ed è stata selezionata per diversi premi.

 La Newton Compton ha pubblicato nel Luglio 2022 il suo attesissimo secondo thriller: Il Santuario.

un bel thriller psicologico che strizza l’occhio all’azione riuscendo così a mettere d’accordo gli amanti di entrambi i generi, accattivante per ambientazione, intreccio e introspezione dei personaggi 

Claudia Pieri ha letto e recensito il libro di Sarah Pearse – QUI – per Thriller Life

Sarah Pearse ha gentilmente risposto alle nostre domande

1.   È innegabile che l’ambientazione nei tuoi romanzi assume un ruolo chiave. Il Santuario, così  come Il Sanatorio si sviluppano in un contesto particolarmente evocativo. Sono luoghi che hai visitato realmente o nel descriverli ti affidi alla tua fantasia?

Entrambi i libri sono basati su luoghi in cui ho vissuto.

Adoro ambientare i libri in luoghi che conosco bene: credo che i piccoli dettagli che si possono descrivere quando si conosce intimamente un posto siano estremamente importanti per creare autenticità per il lettore.
All’inizio dei miei vent’anni mi sono trasferita in Svizzera per lavoro e ho trascorso molto tempo a Crans Montana, dove è ambientato Il Sanatorio, e questo mi ha aiutato moltissimo, non solo nella ricerca dei dettagli del libro, ma anche nell’evocazione dell’ambientazione.

Avendo trascorso così tante ore lì, potrei letteralmente descrivere tutto ciò che riguarda l’ambientazione gelida e remota…
Per quanto riguarda The Retreat (Sanctuary), – Il Santuario – c’è un legame davvero locale, in quanto è vagamente ambientato nella zona in cui vivo, Torbay nel Devon, sulla costa sud-occidentale dell’Inghilterra, dove sono nata e cresciuta.

Il mare e l’ambiente costiero hanno e continuano ad avere un ruolo enorme nella mia vita e i suoi estremi mi hanno sempre affascinato.

Come le montagne, il mare è un ambiente bellissimo ma anche terrificante: può passare da calmo a agitato e vorticoso nel giro di pochi minuti – qualcosa di molto eccitante da esplorare come autrice.
Un’altra cosa che mi ispira molto delle ambientazioni atmosferiche di entrambi i libri è il numero di storie e dicerie che vi girano intorno: miti, maledizioni, infestazioni e molto altro ancora.

Mi affascina l’idea che luoghi così pittoreschi abbiano anche un lato oscuro.

2.  ”Questo è ciò che ami. Il motivo per cui ami il tuo lavoro: la sensazione di spingerti fino al limite”
Questo è ciò che ama Elin del suo lavoro di investigatrice, e tu perché ami il tuo lavoro? Quale sensazione ti trasmette scrivere e scrivere proprio dei thriller?

Sono tante le cose che amo della scrittura: non solo amo creare storie, ma mi affascinano le persone, i luoghi e la storia, quindi mi piace molto la fase di ricerca, in cui posso sfruttare Google e gli archivi!

Inoltre, amo sinceramente la pace e la tranquillità che mi procura la scrittura.

Mio marito ride perché è un estroverso, ma io posso davvero sedermi e scrivere per diverse ore, il mondo intorno a me scompare, prima di riemergere con il sorriso sulle labbra e piena di energia.

È davvero un modo piacevole di passare il tempo e non riesco a pensare a una carriera che preferirei.

Scrivere thriller, in particolare, è un lavoro da sogno per me: amo tutto di questo genere sia come lettrice che come autrice.

Per me i thriller rappresentano un’evasione, una sfida intellettuale in termini di trama e soluzione del crimine e anche una certa soddisfazione nel creare una risoluzione forte e la sensazione che sia stata fatta giustizia sia per il protagonista che per il lettore.


Una cosa che amo come autrice è l’interazione con i lettori attraverso i club del libro, le visite ai negozi e in particolare sui social media.

Le conversazioni e le domande che mi vengono rivolte mi danno un enorme piacere, oltre a fornirmi molta ispirazione.

3.    ”È impossibile entrare nella testa di una persona” 
Tu invece come riesci ad entrare nella testa dei tuoi personaggi, da cosa ti lasci guidare, quando scrivi una storia hai già tutto in mente o prende forma a mano a mano che procedi ?

Molti dei miei personaggi sono basati su persone che conosco bene o che ho incontrato nella vita reale.

Non sono certo una psicologa, ma sono sinceramente interessata alle persone e a ciò che le fa emozionare: Voglio che i miei personaggi siano altamente relazionabili, simili a persone che tutti noi potremmo conoscere.


Con Elin, in particolare, ho sempre voluto che fosse una persona molto reale e, come una persona reale, siamo in costante viaggio nella vita.

È proprio questo il caso di Elin, che lotta contro i suoi demoni interiori e le sue ansie mentre svolge il suo lavoro, ansie che credo abbiamo sperimentato tutti e che la rendono molto comprensibile sia come persona che come detective.


Per quanto riguarda la creazione di Elin come personaggio, ci sono sicuramente elementi di me stessa in lei e di persone che conosco, ma è anche diventata una persona a sé stante.

Nel corso dei libri, ha preso la sua strada e ha sviluppato la sua personalità.


Per quanto riguarda la trama, direi che so qual è l’idea principale e traccio una mappa dei personaggi chiave e degli sviluppi della trama e poi scrivo.

Man mano che procedo, e sicuramente nelle prime due riscritture, la trama e gli sviluppi dei personaggi cambiano considerevolmente, perché i personaggi interagiscono e mi portano in luoghi inaspettati ed emozionanti, ma so sempre più o meno dove sta andando la storia e uso il processo di editing per perfezionare il viaggio per arrivarci.

4.  Ogni buon scrittore è prima di tutto un buon lettore. Quali sono stati i tuoi maestri di riferimento? C’è un autore o un libro in particolare che ti ha fatto scattare la molla della scrittura?

Non direi che c’è stato un autore in particolare che mi ha spinto a scrivere: ce ne sono stati molti!

Da bambina ero una lettrice vorace, leggevo Enid Blyton, Philip Pullman, Anne Fine e Roald Dahl tra i tanti.

Da adulta, una delle mie autrici preferite è Tessa Hadley: scrive di vita familiare e di natura in modo meraviglioso.

Per quanto riguarda i thriller e i gialli, adoro Jo Nesbo e la sua serie di Harry Hole. Trama e caratterizzazione perfette.

Un’altra scrittrice che preferisco è Sarah Waters, in particolare “Il piccolo straniero“. Inquietante e avvincente, questo libro è intelligente sotto molti punti di vista, ma adoro il modo in cui la casa in questo libro, Hundreds Hall, diventa un personaggio a sé stante, qualcosa che mi ha ispirato in The Sanatorium.

Ci penso ancora adesso, anni dopo averlo letto per la prima volta.

Infine, uno dei miei libri preferiti di sempre è Un Dio in rovina di Kate Atkinson. Commovente, memorabile e scritto magnificamente: ha tutto ciò che amo in un libro!

5.  Sia l’intreccio della storia, che il contesto ambientale rendono il tuo romanzo particolarmente visivo, ottimo per una eventuale trasposizione cinematografica. C’è qualche possibilità in questo senso? Nel caso, a chi affideresti il ruolo di Elin?

Questa è una domanda difficile!

Posso dirvi che i diritti cinematografici di Il sanatorio sono stati venduti, ma non molto di più (ancora!), il che è probabilmente una risposta in sé!

  6. Elin e Steed appaiono in questo romanzo particolarmente affiatati, il loro rapporto lavorativo è maturato e si è consolidato. È nata una nuova coppia di investigatori? Saranno protagonisti di nuove avventure? 

Credo che lascerò questa domanda all’immaginazione dei lettori…

È una domanda che mi viene posta regolarmente sui social media e spesso mi vengono inviate idee di ogni tipo sulla loro relazione, ma vi darò la stessa risposta: dovrete aspettare e vedere cosa si svilupperà nei prossimi libri!

7. Tra le righe di Il Santuario c’è l’accusa contro la speculazione e si sente molto il richiamo ad una maggiore responsabilità ambientalista. Sono temi a te cari? Secondo te cosa si può fare in questo senso? 

La zona in cui vivo sulla costa del Devon (la Riviera inglese) è stata designata come Geoparco nel 2007 dall’UNESCO e ne sono fiera e protettiva!

Abbiamo un solo pianeta e dobbiamo trovare il modo di proteggerlo e di prosperare.

Non ho una risposta, se non quella di pensare che tutti noi possiamo fare un piccolo sforzo per fare una grande differenza.

8.  Passando a domande più leggere, se dovessi scegliere tre parole che ti rappresentano, quali sarebbero?

Entusiasta, creativa e gentile.

9.   Se dovessi scegliere tre cose di cui non potresti mai fare a meno, escludendo ovviamente la scrittura, quali sarebbero?

La mia famiglia (compresi i miei cani e gatti!)

La spiaggia.

Il cioccolato.

10. Prima di salutarci quale messaggio o augurio vorresti lasciare ai nostri lettori?

Spero che vi piaccia leggere la prossima avventura di Elin e mi piacerebbe sentire i vostri pensieri sul libro, quindi contattatemi sui social media. (@SarahPearseAuthor su Instagram, Facebook e TikTok).

Thriller Life ringrazia Sarah Pearse per la disponibilità

a cura di Claudia Pieri e Patty Pici


Intervista a Sarah Pearse in lingua originale

1. It is undeniable that the location in your novels plays a key role. The Sanctuary as well as The Sanatorium are developed in a particularly evocative context. Are they places you have actually visited or do you rely on your imagination when describing them?

Both books are based on places I’ve lived in. I love setting books in places I know well – I think the tiny details you can describe when you know somewhere intimately are hugely important in creating authenticity for the reader.

In my early twenties, I moved to Switzerland to work and spent a lot of time in Crans Montana, where The Sanatorium is set, which helped me enormously, not only in researching details within the book but conjuring the atmospheric setting. Having spent so many hours there, I could literally describe everything about the icy, remote setting…

With regards to The Retreat (Sanctuary) there is a really local connection as it is loosely set in the area where I live, Torbay in Devon on the South West Coast of England and where I was born and brought up. The sea and coastal environment has, and continues to play a huge role in my life and its extremes have always fascinated me. Like the mountains, the sea is a beautiful but also terrifying environment – it can go from calm to rough and swirling within a matter of minutes – something very exciting to explore as an author. 

Another thing I find so inspiring about the atmospheric settings in both books is the number of stories and rumour that swirl around them – myths, curses, hauntings and lots more besides. I’m fascinated by the idea that places so picturesque also have a dark side. 

2. “This is what you love. Why you love your job: the feeling of pushing yourself to the limit.”
This is what Elin loves about her job as an investigator, and why do you love your job? What feeling does writing and writing thrillers give you?

There are so many things I love about writing –  I not only love creating stories, but I’m fascinated by people, place and history, so I really enjoy the research phase where I get to mine Google and the archives! I also genuinely love the peace and tranquility I get from writing.  My husband laughs as he is an extrovert, but I can genuinely sit down and write for several hours, the world around me disappearing, before re-emerging  with a smile on my face and full of energy. It is genuinely a pleasurable way to spend time and I cannot think of a career I would prefer.

Writing thrillers in particular is a dream job for me – I love everything about the genre as both a reader and an author. For me, thrillers provide escapism, an intellectual challenge in terms of plotting and solving the crime and also a certain satisfcation in creating a strong resolution and a sense that justice has been served for both your protagonist and reader.  

One thing I love as an author is the interaction with readers via book clubs and store visits and particularly on social media. I get a huge amount of pleasure from the conversations and questions as well as a lot of inspiration.

3.  “It is impossible to get inside a person’s head”
How do you get into the heads of your characters, what do you let yourself be guided by, when you write a story do you already have everything in mind or does it take shape as you go along?

Many of my characters are based on people I know well or have come across in real life.  I’m certainly not a psychologist, but I’m genuinely interested in people and what makes them tick: I want my characters to be highly relatable, their characters similar to people we might all know.  

With Elin in particular, I’ve always wanted her to be a very real person and as a real person, we are on a constant journey through life. This is very much the case with her- she is battling her inner demons and anxieties as she goes about her work, anxieties I think we have all experienced and that makes her very relatable as both a person and a detective. 

In terms of creating Elin as a character, there are definitely elements of myself within her as well as people I know but she has also very much become her own person. Through the books, she has taken her own lead and developed her own personality. 

In terms of the plotting, I’d say I know what the big idea is and I map out the key character and plot developments and then I write.  As I go along and then certainly in the first couple of redrafts the plot and character developments will change quite considerably as the characters interact and take me to some unexpected and exciting places, but I always know roughly where the story is going and I use the edit process to refine the journey to get there.

4. Every good writer is first and foremost a good reader. Who have been your reference masters? Is there a particular author or book that triggered you to write?

I wouldn’t say there was one particular author who triggered me to write: there were many! I was a voracious reader as a kid, reading Enid Blyton, Philip Pullman, Anne Fine, and Roald Dahl amongst so many others. As an adult, one of my favourite authors is Tessa Hadley – she writes about family life and nature so beautifully. In terms of thriller and crime writes, I love Jo Nesbo and his Harry Hole series. Perfect plotting and characterisation. Another favourite is Sarah Waters, a particular favourite being The Little Stranger. Creepy and compelling, this book is clever in so many ways, but I love how the house in this book, Hundreds Hall, becomes a character in its own right, something that inspired me within The Sanatorium. I still think about it now, years after first reading it. Finally, one of my favourite books of all time is Kate Atkinson’s A God in Ruins. Moving, memorable and beautifully written – it has everything I love in a book! 

5. Both the plot of the story and the environmental context make your novel particularly visual, excellent for a possible film adaptation. Is there any chance of that? If so, who would you cast as Elin?

This is a tricky question! I can tell you that that the film rights to The Sanatorium have been sold but not much more (yet!) which is probably an answer in itself!

6. Elin and Steed appear particularly close in this novel, their working relationship has matured and strengthened. Has a new pair of investigators been born? Will they be protagonists of new adventures? 

I think I will leave this one to your reader’s imagination…  It is a question I am regularly asked on social media and I often get sent all sorts of ideas on their relationship, but I will give you the same answer – you will have to wait and see what develops in the coming books!

7. Between the lines of The Sanctuary there is the accusation against speculation and you hear a lot of the call for greater environmental responsibility. Are these themes dear to you? What do you think can be done in this regard? 

Very much so – the area where I live on the coast of Devon (The English Riviera) has been designated as a Geopark in 2007 by UNESCO and I’m both fiercely proud and protective of it! We only have one planet and need to work out how to both protect it and prosper. I don’t have an answer other than I think we can all do a little to make a big difference.

8. Turning to lighter questions, if you had to choose three words that represent you, what would they be?

Enthusiastic, creative and kind. 

9. If you had to choose three things that you could never do without, obviously excluding writing, what would they be?

My family, (including my dogs and cats!) The beach. Chocolate. 

10. Before leaving us, what message or wish would you like to leave our readers? 

Hope you enjoy reading Elin’s next adventure and I’d love to hear your thoughts about the book so do get in touch on social media. (@SarahPearseAuthor on Instagram, Facebook and TikTok!) 

Thank you so much Sarah Pearse!

(Visited 3 times, 3 visits today)